In Remembrance: Peter Skubic (1935–2024)


Peter Skubic, born in Gornji Milanovac in 1935, was one of the most important and influential artists in contemporary jewelry, a discipline dedicated to opening up jewelry to an autonomous form of artistic expression from the 1960s onward. Skubic formulated this approach succinctly in his artistic credo: “Jewelry is an intellectual discipline.”

Peter Skubic
Peter Skubic, photo: Petra Zimmermann | Portrait Peter Skubic, Foto: Petra Zimmermann

Starting in the 1960s, Skubic created free jewelry works with a sculptural character that attracted international attention. The central design principles of his works—often made of stainless steel, an unusual material for jewelry—were clarity of proportion, precision, and radical minimalism. After decades of technoid austerity, the “mirror objects” he created since the late 1990s appear like a postmodern commentary on his own early work.

Peter Skubic, Brooch
Peter Skubic, Brooch, 1980, stainless steel, magnets, photo: Chris Pfaff. The individual parts are pinned and held together by magnets that repel each other. | Peter Skubic, Brosche, 1980, Edelstahl, Magnete, Foto: Chris Pfaff

Skubic has had a lasting influence on the field of artistic jewelry—as an artist, curator, networker, and teacher—and has inspired generations of jewelry designers and artists.

Skubic studied in the goldsmithing class at the Academy of Applied Arts Vienna. He initiated and organized the international symposium “Schmuck aus Stahl,” in 1975, as well as the exhibition Schmuck International 1900–1980, at the Künstlerhaus Wien in 1980. In the same year, Skubic was appointed to the Cologne University of Applied Arts, where he headed the class for jewelry design. This was followed by guest professorships at FH Düsseldorf and Burg Giebichenstein Kunsthochschule Halle.

Exhibition view, Radical
Exhibition view, Radical, Pinakothek der Moderne, Munich, photo: Bernhard Limberger | Ausstellungsansicht Radical in der Pinakothek der Moderne, München Foto: Bernhard Limberger

The Grassi Museum Leipzig (in 1995), the Schmuckmuseum Pforzheim (2001), and Die Neue Sammlung/Pinakothek der Moderne Munich (2011) have each honored Skubic’s work with a solo exhibition. The artist has received numerous awards, including the Cultural Prize of the City of Vienna (in 1978), the Ring of Honor of the Gesellschaft für Goldschmiedekunst, Hanau (2005), and the Bavarian State Prize (2005). In 2014, he was appointed Doctor Honoris Causa by the Estonian Academy of Arts, Tallinn. His work is represented in numerous private and public collections worldwide.

Skubic was a pioneer, a humorous provocateur, a “swimmer against the tide,” a critical spirit, and a strong, unbending character who stood up for his causes with tireless, enthusiastic commitment. Behind his vociferous demeanor lay a sensitive and unpretentious humanist—a person who will be missed.

After his childhood experience as a war refugee, with numerous moves within Austria, followed by decades between Vienna and Cologne, he finally found the center of his life more than 30 years ago in a farmhouse converted into a studio in southern Burgenland, in Austria. Peter Skubic died there on February 1, 2024, at the age of 88.

We welcome your comments on our publishing, and will publish letters that engage with our articles in a thoughtful and polite manner. Please submit letters to the editor electronically; do so here

© 2024 Art Jewelry Forum. All rights reserved. Content may not be reproduced in whole or in part without permission. For reprint permission, contact info (at) artjewelryforum (dot) org

Peter Skubic, Brooch
Peter Skubic, Brooch, 2001, stainless steel, lacquer, gold leaf, photo: Petra Zimmermann | Peter Skubic, Brosche, 2001, Edelstahl, Lack, Blattgold, Foto: Petra Zimmermann

Peter Skubic, 1935 in Gornji Milanovac geboren war einer der bedeutendsten und einflussreichsten Künstler des Zeitgenössischen Autorenschmucks, einer Disziplin, die sich ab den 60er Jahren der Öffnung des Schmucks hin zur autonomen künstlerischen Ausdrucksform widmete. Diesen Ansatz formulierte Skubic lapidar in seinem künstlerischen Credo: „Schmuck ist eine geistige Disziplin“.

Peter Skubic, Ring in Honor of Tone Vigeland
Peter Skubic, Ring in Honor of Tone Vigeland, 2008, white gold, lacquer, photo: Petra Zimmermann | Peter Skubic, Ehrenring für Tone Vigeland, 2008, Foto: Petra Zimmermann

Seit den 60er Jahren entstanden freie Schmuck-Arbeiten mit skulpturalem Charakter, die international Beachtung fanden. Zentrale Gestaltungsprinzipien seiner Arbeiten – häufig aus dem für Schmuck ungewöhnlichen Material Edelstahl – waren Klarheit der Proportionen, Präzision und radikaler Minimalismus.
Nach Jahrzehnten technoider Strenge, erscheinen die seit den späten 90er Jahren entstandenen „Spiegel-Objekte“  wie ein postmoderner Kommentar auf das eigene Frühwerk.

Skubic prägte das Feld des künstlerischen Schmucks nachhaltig – sowohl als Künstler, Kurator, Netzwerker, als auch als Lehrender und inspirierte Generationen von Schmuckgestalter:innen.

Peter Skubic, Object "Idol VI"
Peter Skubic, Object “Idol VI,” 1986, stainless steel, brass, photo: Chris Pfaff | Peter Skubic, Objekt „Idol VI“, 1986, Edelstahl, Messing, Foto: Chris Pfaff

Peter Skubic studierte in der Goldschmiedeklasse an der Akademie für Angewandte Kunst Wien. Er initiierte und organisierte das internationale Symposion „Schmuck aus Stahl“ 1975, sowie 1980 die Ausstellung „Schmuck International 1900–1980“ im Künstlerhaus Wien. Im selben Jahr wurde Skubic an die Fachhochschule Köln berufen und leitete die Klasse für Schmuckgestaltung. Es folgten Gastprofessuren an der FH Düsseldorf und Burg Giebichenstein Kunsthochschule Halle.
Das Grassi Museum Leipzig (1995), das Schmuckmuseum Pforzheim (2001) sowie Die Neue Sammlung/ Pinakothek der Moderne München (2011) würdigten Peter Skubic’ Werk jeweils mit einer Personale.

Exhibition view, Radical
Exhibition view, Radical, Pinakothek der Moderne, Munich, photo: Bernhard Limberger | Ausstellungsansicht Radical in der Pinakothek der Moderne, München Foto: Bernhard Limberger

Der Künstler erhielt zahlreiche Auszeichnungen, u. a. den Kulturpreis der Stadt Wien (1978), den Ehrenring der Gesellschaft für Goldschmiedekunst, Hanau (2005) sowie den Bayerischen Staatspreis (2005). 2014 folge die Ernennung zum Doctor Honoris Causa durch die Estnische Akademie der Künste, Tallinn. Peter Skubic ist mit seinen Arbeiten in zahlreichen privaten und öffentlichen Sammlungen weltweit vertreten.

Peter Skubic war ein Pionier, ein humorvoller Provokateur, ein „gegen den Strom-Schwimmer“, ein kritischer Geist und starker, unbeugsamer Charakter, der mit unermüdlichem, enthusiastischem Engagement für seine Anliegen eintrat. Hinter seinem lautstarken Auftreten versteckte sich ein sensibler und unprätentiöser Humanist – ein Mensch, der fehlen wird.

Nach der Erfahrung als Kriegsflüchtling in der Kindheit, mit zahlreichern Ortswechseln innerhalb Österreichs, gefolgt von Jahrzehnten zwischen Wien und Köln, fand er vor mehr als 30 Jahren schließlich seinen Lebensmittelpunkt in einem zum Atelier ausgebauten Bauernhaus im Südlichen Burgenland. Peter Skubic ist dort am 1.Februar im 89.Lebensjahr verstorben.

Peter Skubic with Inge Asenbaum
Peter Skubic with Inge Asenbaum in Galerie am Graben, 1977, photo: private collection | Peter Skubic mit Inge Asenbaum in der Galerie am Graben 1977 Foto: privat



Source link